Francisco Barrios

Archive for 2018|Yearly archive page

CANON 21

In Off on 06/12/2018 at 08:17

Adele +Amy Winehouse Ariana Grande Björk Christina Rosenvinge Chrysta Bell Ellie Goulding Feist Gwen Stefani Kali Uchis KT Tunstall Laura Marling Lorde Miley Cyrus Natalia Lafourcade Patti Smith P.J. Harvey Rosalía Shirley Manson St. Vincent

 

Overbred Dogs

In Off on 03/12/2018 at 08:05

“But if the West is a place of privilege, people suffer differently there too. Exempt from many of the relentless physical and social obligations necessary in a traditional life for survival, they become spoiled and fragile like overbred dogs; neurotic and prone to a host of emotional crises unknown elsewhere.”

Jason Elliot, An Unexpected Light – Travels in Afghanistan (London: Picador, 1999)

New York (Piano Version) – St. Vincent

In Off on 26/11/2018 at 08:31

La felicidad

In Off on 20/11/2018 at 08:36

     Todavía hay gente que, cuando uno le pregunta que cómo está, le contesta “sobreviviendo”. No tengo nada en contra de eso  porque yo también lo dije muchísimas veces; es solo que creo que se agotó. Pero ahora me imagino que me gustaría volver a responder “sobreviviendo”, pero no como la ironía auto compasiva que solía ser, sino como la descripción del mejor estado posible para una persona: el estado de supervivencia.

     Hace muchos años, cuando empecé a hacer caminatas y a acampar, comprobé que al segundo o tercer día, cuando el cerebro ya se ha adaptado a la inclemencia, cada mínima comodidad -una bebida caliente; meterse a la carpa- se siente como una felicidad mayor que el placer más grande que uno se pueda dar en una vida de comodidades. Pero no estoy hablando de una posición moral estoica. Estoy hablando de biología. La mayor satisfacción para nuestro cerebro es sobrevivir, no esa idea de la felicidad como la satisfacción permanente de los placeres. De ahí la popularidad de los deportes extremos, como sabemos.

     Ojalá termine mis días en una casa en el bosque, pero no como una posición ética ni como una muestra de evolución espiritual, sino como el hallazgo de la satisfacción fisiológica (lo que es, por supuesto, lo mismo).

In the Country of Lost People

In Off on 01/11/2018 at 07:54

     I lived in the US twenty years ago as a graduate student. Now I am back as a visiting teacher for one year. Many things have changed, and nothing has. But now we have the appalling frequent mass shootings in this country that I admire and love. And it strikes me how the media portray the shooters as deranged loners. That they are for sure, but they are also some of the many loners which just went astray in this union of states that just seems too big to hold together. I have felt a bit lonely since I arrived a couple of weeks ago, but I chat and converse with friends an family here and there, and also at home in Colombia every single day.

     On a Sunday morning through my window, I see an inconspicuous jogger and a lonely employee, and I realize I am not by far any lonelier than they are.

La hospitalidad y la elegancia Roberto Burgos (1948-2018)

In Off on 17/10/2018 at 20:35

     Hoy hace dos meses que me vine de Colombia a trabajar como profesor de español en un colegio en los Estados Unidos. Aunque se trata de un período corto –un año académico, una temporada– antes de venir sentí el impulso de despedirme personalmente de la gente a la que quiero, como quien va a emprender una travesía. Entre los amigos que tenía en el corazón para despedirme estaba Roberto Burgos, a quien había leído antes, pero conocí hace apenas ocho años, cuando ARCADIA me encargó hacer un perfil de él. Esa vez fui a su casa y lo que empezó como una cita para una entrevista devino en una amistad cuya primera marca fue su hospitalidad. La segunda fue su elegancia.

     Unos días antes de viajar, le escribí apremiándolo para que nos viéramos. Me contestó un par de días después, diciéndome que ya organizaría una cena de amigos en su casa para despedirme. No llegamos a hacerlo porque además de su prolijidad como escritor, Roberto Burgos vivía ocupado con su trabajo de director de la Maestría del Departamento de Creación Literaria de la Universidad Central: al tiempo que pensaba en una nueva novela o revisaba la reedición de otra, Roberto Burgos se preocupaba por sus estudiantes, por los profesores a su cargo y por formar a nuevos lectores y escritores.

     Para cualquier otra persona no hubiera sido un problema separar un rato para tomarnos un café, o citarme en su oficina de la Central, pero para Roberto sí lo era porque para él cada momento tenía que ser dedicado y delicado. Las cenas en su casa eran tan animadas y divertidas como bien organizadas y atendidas. Como el mejor anfitrión, Roberto hablaba poco, escuchaba a sus invitados y se aseguraba de que todos la estuviéramos pasando bien y tuviéramos un trago en la mano.

    Creo que el mejor homenaje que se le puede hacer a un escritor es leerlo, y si rememoro aquí mi amistad con Roberto Burgos no lo hago para alardear de ella. Lo hago para que quienes no han leído su obra lo hagan y, al hacerlo, sientan esa extraordinaria hospitalidad y esa elegancia y se hagan así también sus amigos.

Zu Asche, zu Staub (Babylon Berlin)

In Off on 19/09/2018 at 13:42

América

In Off on 09/08/2018 at 16:01

Cada vez que visito a mi papá en la Florida, donde vive, me sorprende la fuerza de la naturaleza. Son cientos de kilómetros de autopistas, malls, condos y pueblos costeros. Todo funciona perfecto, todo está fumigado, podado, asfaltado, desinfectado y acondicionado. Y sin embargo, uno siente que la naturaleza empuja: por un resquicio entre dos losas, por debajo de los aspersores, en las jardineras de los parqueaderos, en el cielo. Aquí no es distinto, claro. Basta con ir a Leticia, por ejemplo, o a Villeta, para no ir muy lejos de Bogotá. Y se me antoja que el que mejor ha capturado eso es Terrence Malick: América no era para habitarla como Europa; solo era habitable como lo hacían los indígenas. De ahí la pelea, la violencia y el caos de nuestras ciudades. Y en las otras, el sistema aplastándolo todo.

Ready to Start

In Off on 18/06/2018 at 18:30

Mi pequeña Suiza

In Off on 18/06/2018 at 17:37

Trabajo en un colegio privado en las afueras de Bogotá con todos los recursos disponibles, niños privilegiados y familias amables y comprensivas. Después del trabajo llego a las 4 pm a mi casa, que es un apartamento en el que vivo solo y que está frente a un parque, a una cuadra de la calle 140 con Avenida 19; en mi barrio hay supermercados, bancos, un centro médico privado al que tengo acceso y un CAI cuyos policías patrullan las calles todos los días, lo que lo hace muy seguro. Los fines de semana voy a Subachoque o a otros lados de la Sabana de Bogotá o a Boyacá, en mi carro. En las vacaciones me voy para la Florida a visitar a mi papá, que vive allá. No soy rico, por supuesto, pero soy un privilegiado. Pero resulta que soy colombiano, pertenezco al Tercer Mundo, y entonces, ¿dónde está mi experiencia de la ciudad? ¿Del país? ¿Qué comprendo de América Latina? No hablo, claro, de viajar más ni de leer más ni de hablar con otras personas (todo eso lo hago). Me pregunto es por mi experiencia de vida, mi punto de vista. ¿Sobre qué pienso? ¿Sobre qué escribo? ¿Sobre mi pequeña Suiza personal?, supongo.

Exguerrillero

In Off on 16/06/2018 at 11:10

En otros medios me he ocupado en tratar de explicar lo que creo que está en juego en Colombia en las elecciones de mañana domingo 17 de junio https://bit.ly/2t1xtzh. Aquí trato de lo elemental. Uno de los principales prejuicios contra Gustavo Petro es que fue guerrillero. ¿No comprenden que el hecho de que un exguerrillero esté participando en una contienda electoral es un avance social y político enorme? ¿Preferirían entonces que estuviera como guerrillero en la ilegalidad? Es decir, ¿que hubiera un conflicto interno en vez de unas elecciones democráticas?

* * *

Es cierto que Gustavo Petro manifestó su apoyo a Hugo Chávez en el pasado, pero eso no quiere decir que “sea como Chávez”, cuya causa, además, fue apoyada en su momento. Chávez no derrocó a ningún presidente; lo intentó, fracasó y fue encarcelado por ello. Después fue elegido. Además, y este punto la gente lo olvida, Chávez fue un militar, no un guerrillero (y como presidente, contó con las ganancias del petróleo mientras que los precios estuvieron altos, pero eso se acabó y la economía colombiana es distintísima).

Castrochavismo

In Off on 16/06/2018 at 11:08

Petro no va a subvertir el orden mundial ni a combatir el capitalismo. Sería un loco si lo pensara. Cualquiera que haya hecho una lectura, siquiera superficial, de cualquier ensayista cultural, político o económico (Piketti, Žižek o Harari, por ejemplo) sabe perfectamente que el capitalismo se impuso hace décadas como el único sistema económico mundial; nadie se puede salir de éste, ni quiere hacerlo. Lo importante es la agenda social y política que se adelantaría con Petro, porque la economía mundial -de la que Colombia hace parte- seguirá su rumbo inexorable.

Amor Vincit Omnia

In Off on 15/06/2018 at 12:13

Contracorriente

In Off on 15/05/2018 at 09:33

Soy moderado por naturaleza y no por virtud, así que no me ufano de ser contestatario ni rebelde –apenas lo necesario, supongo. Pero en el Día de la madre me fui a caminar solo al Páramo de Chingaza (no celebro esa fiesta porque mi madre murió hace años, pero igual la aborrecía cuando ella vivía). Salí temprano en la mañana y aún no había carros en las calles, lo que me permitió llegar rápido; en el Páramo había poca gente y los que estaban se veían todos amables y aventureros; en el sendero que cogí, apenas si me crucé con un par de caminantes. Fui feliz. Al salir, después del mediodía, tomé la vía de La Calera hacia Bogotá y, claro, en esa dirección no había carros. En la dirección contraria el trancón era de kilómetros y la gente se veía irritada e impaciente. Yo manejaba rápido y feliz oyendo Bob Dylan. ¿Cómo es posible que la gente se haga la vida miserable siguiendo unas costumbres ridículas y sin sentido? (No hablaré aquí de por qué el tal día de la madre es un cúmulo de imbecilidades e infelicidades). Ayer fui a contracorriente literalmente y me sentí pleno. Y por eso quisiera que más gente lo probara más a menudo. Porque eso es liberarse y educarse.

Dar papaya

In Off on 09/05/2018 at 08:45

Ayer en la tarde pasé por la estación de Trasmilenio del Parqué Alcalá y “me recibió” una banda papayera de policías bachilleres frente a la taquilla. ¿Qué hacían ahí? ¿Animar? ¿Prevenir el delito? Estorbaban el acceso de los usuarios. Subí por el puente peatonal; en los barandales de las rampas hay vendedores ambulantes que dificultan la circulación, invaden el espacio público y representan un riesgo en caso de que hubiera una evacuación de emergencia. Me alejé. Al fondo seguía sonando la papayera. Y de nuevo pensé en que los colombianos tenemos que “tirarnos” todo, dañarlo.