Francisco Barrios

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El antepasado

In Off on 11/01/2019 at 14:04

En Colombia todo el mundo tiene un bisabuelo o un tatarabuelo que fue riquísimo y lo perdió todo porque hizo un mal negocio o lo estafaron o se bebió toda la plata o la jugó toda. Por eso nosotros no somos ricos, pero en realidad seríamos los dueños de la mitad de las tierras del país. Curioso. Le he oído esa historia a tanta gente, que las opciones son dos: o Colombia es un país mucho más grande de lo que parece, o todo el mundo resulta ser primo entre sí y, sin saberlo, comparte ese mismo antepasado loco y derrochador. Por supuesto, tengo una hipótesis: se trataba de un potrero grande, una casa y unas vacas, y ese pequeño capital se malgastó en una generación. Esa fue la famosa “fortuna familiar” hoy perdida.

Idiot Wind

In Sin categoría on 09/01/2019 at 12:03

Historia de Colombia

In Off on 05/01/2019 at 16:45

Francisco José de Caldas (1768-1816) fue uno de los próceres de la Independencia de Colombia. Un aristócrata provinciano, ilustrado, genial, botanista y homosexual, Caldas fue condenado a muerte por los españoles. De camino al cadalso traza la letra Ɵ (Theta) en un muro; representa Thanatos: “muerte” en griego. Alguien ve la grafía Ɵ. Parece una “o” mayúscula partida por la mitad. ¿Qué querrá decir?, se pregunta. “¡Oh larga y negra partida! ¡Pero claro!” Así somos para todo: mediocres.

Regala un libro

In Off on 05/01/2019 at 08:11

Robert Louis Stevenson dice en uno de sus ensayos que a uno no le deberían pagar por escribir, sino que al contrario: uno debería pagar por el privilegio de hacerlo. Cuando entrevisté a Cees Nooteboom hace unos años, me dijo que a él no le interesaba tener compradores de sus libros, sino lectores. Traigo estos dos ejemplos a colación porque veo cómo las revistas culturales, las librerías y la gente en las redes sociales, le hace propaganda a los libros y a la lectura: “Lee un libro”, “Los beneficios de la lectura”, “Lo que leer le hace a tu cerebro”. Entiendo que son productos que hay que vender, que es un negocio, etcétera, pero, ¿no es autoevidente lo maravilloso que es leer? Y, ¿no resulta de alguna manera insultante con los escritores y lectores tratar de recordarles que sí vale la pena hacerlo? La gente a la que le gusta leer, adquiere los libros sin necesidad de que le recuerden sus beneficios; la gente a la que no le gusta leer, no lo va a hacer nunca, así le paguen por hacerlo.

El mejor vividero del mundo

In Off on 02/01/2019 at 17:57

El colombiano es un personaje incapaz de autorregularse, indisciplinado, autoindulgente y provinciano. Por eso cree que Colombia es un país con alguna importancia en el concierto mundial, distinta a la de ser el mayor productor de cocaína. A propósito, ¿nos hemos preguntado por qué en países con condiciones geográficas, sociales y políticas muy similares no se ha dado el fenómeno en la misma proporción? Precisamente por eso el colombiano dice que su país es “el mejor vividero del mundo”, pues porque puede hacer lo que le da la gana, lo cual, por supuesto, es placentero inmediatamente, como lo es la vida para esos niños a los que no les ponen límites. El problema es que eso resulta también en la mayor traba para construir un tejido social entre adultos.

50/55

In Off on 01/01/2019 at 10:28

En su ristra habitual de lugares comunes, nuestra pobre prensa conmemora cada año el aniversario de la publicación de Cien años de soledad. Y como lo hacen cada año, reproducen los testimonios y los recuentos de siempre (lo de Álvaro Mutis, lo de Paco Porrúa, lo de Mercedes Barcha, etcétera). Y está bien: para unos siempre es grato releerlos y para las nuevas generaciones conocerlos.

Al tiempo registran el aniversario del lanzamiento de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band de los Beatles. ¿En serio tengo que explicarlo? ¿No ven el paralelismo tan obvio? En vez de refritar lo de siempre, ¿cómo no se les ocurre compararlas? Pero, ¿cómo? La primera coincidencia es que estas dos obras de arte marcaron al tiempo el encuentro entre la cultura popular y la alta cultura. Por eso “se parecen”, para empezar. ¿Y cómo es que a ninguna editorial se la ha ocurrido hacer una pórtada de Cien años de soledad parecida a la de Sgt. Pepper’s? ¡Oh, Aureliano. Oh, colombianidad!